Search Resources
 
Login เข้าระบบ
สมัครสมาชิกฟรี
ลืมรหัสผ่าน
 
  homenewsmagazinecolumnistbooks & ideaphoto galleriesresources50 managermanager 100join us  
 
 


bulletToday's News
bullet Cover Story
bullet New & Trend

bullet Indochina Vision
bullet2 GMS in Law
bullet2 Mekhong Stream

bullet Special Report

bullet World Monitor
bullet2 on globalization

bullet Beyond Green
bullet2 Eco Life
bullet2 Think Urban
bullet2 Green Mirror
bullet2 Green Mind
bullet2 Green Side
bullet2 Green Enterprise

bullet Entrepreneurship
bullet2 SMEs
bullet2 An Oak by the window
bullet2 IT
bullet2 Marketing Click
bullet2 Money
bullet2 Entrepreneur
bullet2 C-through CG
bullet2 Environment
bullet2 Investment
bullet2 Marketing
bullet2 Corporate Innovation
bullet2 Strategising Development
bullet2 Trading Edge
bullet2 iTech 360°
bullet2 AEC Focus

bullet Manager Leisure
bullet2 Life
bullet2 Order by Jude

bullet The Last page


ตีพิมพ์ใน นิตยสารผู้จัดการ
ฉบับ สิงหาคม 2539








 
นิตยสารผู้จัดการ สิงหาคม 2539
ถึงจุดพลิกชะตา AMERICA OFFLINE             
 


   
search resources

AOL, Inc
Networking and Internet




อเมริกา ออนไลน์ (AOL) บริการออนไลน์รายใหญ่ที่สุดของโลก มักจะพิสูจน์ตัวเองว่า ข้อสงสัยใด ๆ ที่เกี่ยวกับบริษัทนั้นผิดพลาดเสมอ ในปี 1991 เมื่อบริษัทประกาศตัวลงสนามแข่งขันกับคอมพิวเซิร์ฟ ผู้นำตลาดเป็นครั้งแรกนั้น ก็ถูกสบประมาทว่า ไม่น่าจะเป็นไปได้ แต่ซอฟต์แวร์รุ่นใหม่กลับทำให้เอโอแอลสามารถโค่นแชมป์คอมพิวเซอร์ฟได้สำเร็จในปีที่แล้ว จากนั้นในปี 1994 เมื่อเครือข่ายภาพและกราฟิกเวิลด์ ไวด์ เว็บ (www) ในอินเตอร์เน็ตได้รับความนิยม นักวิเคราะห์คาดว่า เอโอแอลจะเป็นเหยื่อรายแรก แต่บริษัทกลับแก้เกมโดยการเพิ่มบริการเปิดเข้าเว็บทำให้จำนวนสมาชิกเติบโตอย่างรวดเร็ว

ขณะนี้เสียงวิพากษ์วิจารณ์เอโอแอลเริ่มดังระงมขึ้นอีกครั้ง และคราวนี้ข้อสงสัยอาจจะไม่พลาดอีกเป็นครั้งที่ 3 ยอมความ

วันที่ 25 มิถุนายน วิลเลียม แรสชุค กรรมการผู้จัดการใหญ่และประธานเจ้าหน้าที่บริหาร ของเอโอแอล ซึ่งเข้ารับตำแหน่งได้เพียง 4 เดือน ยื่นใบลาออกจากบริษัท ไม่กี่วันก่อนหน้านั้น คณะกรรมการการค้าของสหรัฐฯ (FTC) ประกาศว่า กำลังสอบสวนการปฏิบัติของเอโอแอลว่าเก็บค่าบริการไม่ยุติธรรม และในช่วง 2 เดือนที่ผ่านมา หุ้นของเอโอแอลหล่นลงกว่า 40% เนื่องจากการสั่งลดราคาค่าบริการเพื่อรับมือกับการแข่งขัน

เอโอแอล ถูกทนายลูกค้ายื่นฟ้องแทนผู้เสียหายถึง 11 คดี จากข้อหาเรียกเก็บค่าบริการสูงเกินจริง คำร้องดังกล่าวได้รับการอนุมัติในขั้นต้นจากศาลสูงในซานฟรานซิสโก

บริษัทต้องยอมยุติข้อพิพาทในคดีความดังกล่าวโดยยอมตกลงที่จะเปิดเผย และยกเลิกวิธีการปฏิบัติในการเรียกเก็บเงินจากลูกค้า นอกจากนี้ จะต้องให้บริการฟรีไทม์เป็นระยะเวลา 4 เดือนแก่ลูกค้าที่สมัครสมาชิกตั้งแต่ 15 กรกฎาคม 1991 จนถึง 31 มีนาคม 1996 และถูกเรียกเก็บเงินเกินกว่า 300 ดอลลาร์ โดยสมาชิกทุกประเภทจะได้รับบริการออนไลน์ฟรี 1 ชั่วโมง ทุก ๆ 300 ดอลลาร์ โดยสมาชิกทุกประเภทจะได้รับบริการออนไลน์ฟรี 1 ชั่วโมง ทุก ๆ 300 ดอลลาร์ที่จ่ายเกินมา

ส่วนอดีตสมาชิกซึ่งเสียค่าธรรมเนียมอย่างน้อย 300 ดอลลาร์จะได้รับเงินชดเชย สูงสุด 500,000 ดอลลาร์จากบริษัท และหากอดีตสมาชิกผู้ใดต้องการที่จะสมัครอีกก็จะได้รับชั่วโมงบริการฟรีอีก 1 ชั่วโมง เพิ่มขึ้นมาจากทุก ๆ ชั่วโมงฟรีไทม์ที่ให้แก่สมาชิกที่สมัครใหม่

รวมแล้วคาดว่าเอโอแอลจะต้องเสียบริการฟรีนับล้านชั่วโมงแก่สมาชิกผู้เสียหาย

สตีฟ เคส ซีอีโอของอเมริกาออนไลน์ กล่าวว่า บริษัทตกลงยอมความเพื่อให้บริษัท "ก้าวไปข้างหน้าและทุ่มเทศักยภาพที่มีในการบริการลูกค้า แทนที่จะใช้เวลากับการต่อสู้ และฟ้องร้องกันให้เสียหาย" พ่ายอินเตอร์เน็ต

เอโอแอลวันนี้ดูเหมือนว่าจะทำได้แค่การปะทะกับเว็บมากกว่าจะป้องกันเครือข่ายอินเตอร์เน็ตนั้น ได้เปรียบบริการออนไลน์ในแง่ความหลากหลายของเนื้อหาข้อมูล และต้นทุนที่ต่ำกว่าจุดขายของเอโอแอล คือ ใช้ง่าย (ซอฟต์แวร์ไม่ซับซ้อนและช่วยยูสเซอร์ในแง่เทคนิคและอื่น ๆ ) ทว่าขณะนี้อินเตอร์เน็ต โพร-วายเดอร์ (ซึ่งรวมทั้งยักษ์โทรศัพท์อย่างเอทีแอนด์ที) หลายเจ้ากำลังเริ่มที่จะให้บริการโทรศัพท์เพื่อให้ความช่วยเหลือ เช่นเดียวกับซอฟต์แวร์อินเตอร์เน็ตที่ได้รับการปรับปรุงให้ใช้งานง่ายขึ้น

ผลก็คือว่า ในสหรัฐฯ ที่ซึ่งเอโอแอลเคยเติบโตอย่างรวดเร็ว (เร็วกว่าคู่แข่งโดยตรงอย่างคอมพิวเซิร์ฟ) ซึ่งจุดสุดยอดในไตรมาสแรกของปี 1995 ในอัตรา 46% มาในปีนี้เติบโตแค่ 15.5% ขณะที่การเติบโตของอินเตอร์เน็ตกลับรวดเร็วกว่าในช่วงเวลาเดียวกัน ฟอร์เรสเตอร์ รีเสิร์ช ที่ปรึกษาในเคมบริดจ์ คาดว่า เอโอแอลจะมีสมาชิกอเมริกันขึ้นถึง 9 ล้านคนในปี 1998 จากนั้นจะค่อย ๆ ลดลง

เอโอแอล อ้างว่า บริษัทกำลังชะลอตัวชั่วครู่ในการตามล่าหาสมาชิกเพื่อที่จะมุ่งเน้นไปที่การเปิดตัวบริการรูปแบบใหม่ ๆ ในช่วงปลายปีนี้ ทว่า บริษัทยอมรับว่า ช่วงเวลาที่สามารถจะเพิ่มจำนวนสมาชิกได้ถึง 2 เท่าทุกปีนั้นหมดไปแล้ว

ต่อให้เอโอแอลขึ้นถึงจุดสูงสุดอีกครั้ง การชะลอตัวก็จะไม่เรียบร้อยราบรื่น บริการอินเตอร์เน็ต GNN ของบริษัทไปได้ด้วยดี เช่นเดียวกับการดำเนินงานในต่างประเทศ ซึ่งมีการร่วมทุนในฝรั่งเศส เยอรมนี และอังกฤษ อีกทั้งจะเปิดตัวในญี่ปุ่นปีนี้ ทว่า ยูสเซอร์ที่มีศักยภาพในประเทศเหล่านี้ย่อมจะเลือกใช้ซอฟต์แวร์อินเตอร์เน็ตที่ใช้ง่ายกว่า ดังนั้น เอโอแอลจะไม่สามารถเห็นการเติบโตในทำนองเดียวกับที่เคยเป็นได้

นอกจากนี้ ในระยะยาวเมื่อบริษัทที่มั่นคงอย่างไมโครซอฟท์ ปรับยุทธศาสตร์อินเตอร์เน็ตได้สำเร็จ เอโอแอลก็อาจก้าวไปถึงจุดวกกลับของชะตากรรมฮีโร่บริการออนไลน์ไปเรียบร้อย

   




 








upcoming issue

จากโต๊ะบรรณาธิการ
past issue
reader's guide


 



home | today's news | magazine | columnist | photo galleries | book & idea
resources | correspondent | advertise with us | contact us

Creative Commons License
ผลงานนี้ ใช้สัญญาอนุญาตของครีเอทีฟคอมมอนส์แบบ แสดงที่มา-ไม่ใช้เพื่อการค้า-ไม่ดัดแปลง 3.0 ประเทศไทย